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Learning Spanish at Lailolá Safari Spanish School, activates the same part of the brain as SEX

  • People who learn new words trigger the brain’s ventral striatum
  • Region also lights up during sex, gambling or eating chocolate
  • There may be an emotional connection in learning new words
  • Results could be used to help treat people with learning difficulties

This is a pleasure centre that lights up when people are involved in activities such as sex, drugs, gambling or eating sugary foods.

Researchers from Barcelona’s Bellvitge Biomedical Research Institute and Otto von Guericke University in Germany made the discovery after conducting trials on 36 adults.

The group participated in gambling simulations and language-based tests, and scans showed that both activities stimulated the same parts of the brain.

The team were also able to link up the number of new words learnt by each person during the experiment with a low myelin index, which is a measure of structure integrity in the brain.

Those with higher myelin concentrations – or a better connected to the reward area – were able to learn more words.

‘The main objective of the study was to know to what extent Spanish language learning activates subcortical reward and motivational systems’.

learning a new language‘The fact that language could be favoured by this type of circuitries is an interesting hypothesis from an evolutionary point of view’.

The researchers believe there may be an emotional connection in learning new words.

This could also explain why, as people grow older, they are still motivated to learn new words and communication techniques.

Lead author Antoni Rodríguez Fornells told Catalan regional daily La Vanguardia: ‘From the point of view of evolution, it is an interesting theory that this type of mechanism could have helped human language to develop.’

learning a new languageAprender idiomas provoca el mismo placer que el sexo

Un nuevo estudio demuestra que como el chocolate, el sexo o los juegos de azar, aprender una nueva lengua, como por ejemplo español en nuestra escuela, nos resulta placentero.

A la lista de acciones que nos causan placer, como el chocolate, el sexo o los juegos de azar, hay que añadir el aprendizaje de una nueva lengua, ya que estimula las mismas áreas del cerebro, según un estudio. Este placer puede se mucho más intenso si se combina con actividades de ocio y tiempo libre.

Investigadores de la Universidad de Barcelona (UB), del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (IDIBELL) y de la Universidad Otto von Guericke de Magdeburgo (Alemania), han llegado a la conclucion de que en los adultos el aprendizaje de nuevas palabras activa no solo circuitos corticales de lenguaje, sino también del estriado ventral, una de las áreas principales de los circuitos motivacionales y de recompensa.

La investigación mostró que el aprendizaje de nuevas palabras va acompañado de un aumento en la sincronización de la actividad neuronal entre el estriado ventral y otras áreas corticales relacionadas con el procesamiento del lenguaje.

“El objetivo del trabajo era ver hasta qué punto aprender un lenguaje podría activar estos circuitos del placer y la recompensa. Por otro lado, que el lenguaje se haya podido sustentar en circuitos de este tipo es una hipótesis interesante desde el punto de vista evolutivo”, explica Pablo Ripollés, uno de los autores del  estudio ‘El papel de la recompensa en el aprendizaje de las palabras y su implicacion en la adquisición del idioma’,  publicado en la revista ‘Current Biology’.

Para obtener estos resultados, los científicos llevaron a cabo dos imágenes de resonancia magnética a 36 adultos, que reflejaron que tanto el aprendizaje de una nueva lengua como los juegos de azar activan las mismas partes del cerebro.

Los investigadores afirman que los hallazgos podrían ayudar a encontrar las claves para el desarrollo de las lenguas humanas, así como la motivación individual en el estudio de las lenguas extranjeras.

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